viernes, 27 de noviembre de 2009



History of Piano

Now lets see the history of piano from wikipedia:

History and musical performance

Much of the most widely admired piano repertoire, for example, that of Haydn, Mozart, and Beethoven, was composed for a type of instrument that is rather different from the modern instruments on which this music is normally performed today. Even the music of the Romantics, including Liszt, Chopin, Robert Schumann, Felix Mendelssohn and Johannes Brahms, was written for pianos substantially different from ours.


Modern pianos come in two basic configurations (with subcategories): the grand piano and the upright piano.


Steinway grand piano in the White House

In grand pianos, the frame and strings are horizontal, with the strings extending away from the keyboard. There are several sizes of grand piano. A rough generalization distinguishes the "concert grand" (between about 2.2 m and 3 m long) from the "parlor grand" or "boudoir grand" (about 1.7 m to 2.2 m) and the smaller "baby grand".

All else being equal, longer pianos with longer strings have larger, richer sound and lower inharmonicity of the strings. Inharmonicity is the degree to which the frequencies of overtones (known as partials, partial tones, or harmonics) depart from whole multiples of the fundamental frequency. Pianos with shorter, thicker, and stiffer strings (e.g., baby grands) have more inharmonicity. 

The longer strings on a concert grand can vibrate more freely than the shorter, thicker strings on a baby grand, which means that a concert grand's strings will have truer overtones. This allows the strings to be tuned closer to equal temperament in relation to the standard pitch with less "stretching" in the piano tuning. Full-size grands are usually used for public concerts, whereas smaller grands, introduced by Sohmer & Co. in 1884, are often chosen for domestic use where space and cost are considerations.

A grand piano action has a repetition lever for each key. If the key is pressed repeatedly and fairly quickly this repetition lever catches the hammer close to the strings, which assists the speed and control of repeated notes and trills.



Upright piano by August Förster

Vertical Piano Action
Upright pianos, also called vertical pianos, are more compact because the frame and strings are vertical. The hammers move horizontally, and are returned to their resting position by springs which are prone to wear and tear.
Upright pianos with unusually tall frames and long strings are sometimes called "upright grand" pianos.
Some authors classify modern pianos according to their height and to modifications of the action that are necessary to accommodate the height.
  • Studio pianos are around 42 to 45 inches tall. This is the shortest cabinet that can accommodate a 'full-sized' action located above the keyboard.
  • Console pianos have a compact action (shorter hammers), and are a few inches shorter than studio models.
  • The top of a Spinet model barely rises above the keyboard. The action is located below, operated by vertical wires that are attached to the backs of the keys.
  • Anything taller than a studio piano is called an upright.

Other types

Player piano

Toy pianos began to be manufactured in the 19th century.
In 1863, Henri Fourneaux invented the player piano, which "plays itself" from a piano roll without the need for a pianist. A performance is "recorded" onto rolls of paper with perforations, and the player piano replays the performance using pneumatic devices. Modern equivalents of the player piano include the Bösendorfer CEUS and the Yamaha Disklavier, using solenoids and MIDI rather than pneumatics and rolls.
A silent piano is an acoustic piano having an option to silence the strings by means of an interposing hammer bar. They are designed for private silent practice.

The transposing piano was invented in 1801 by Edward Ryley. It has a lever under the keyboard used to move the keyboard relative to the strings so that a pianist can play in a familiar key while the music sounds in a different key.

The prepared piano, encountered in some contemporary art music, is a grand piano which has objects placed inside it to alter its sound, or which has had its mechanism changed in some other way. The scores for music for prepared piano specify the modifications, for example instructing the pianist to insert pieces of rubber, or paper, or metal screws or washers, in between the strings. These either mute the strings or alter their timbre.

Available since the 1980s, digital pianos use digital sampling technology to reproduce the sound of each piano note. Digital pianos can be sophisticated, with features including working pedals, weighted keys, multiple voices, and MIDI interfaces. However, when the damper pedal (see below) is depressed on such an instrument, there are no strings to vibrate sympathetically. Physical models of sympathetic vibration are incorporated into the synthesis software of some higher end digital pianos, such as the Yamaha Clavinova series, or the KAWAI MP8 series.

With the advent of powerful desktop computers, highly realistic pianos have become available as affordable software modules. Some of these modules, such as Synthogy's Ivory released in 2004, use multi-gigabyte piano sample sets with as many as 90 recordings, each lasting many seconds, for each of the 88 (some have 81) keys under different conditions, augmented by additional samples to emulate sympathetic resonance, key release, the drop of the dampers, and simulations of piano techniques like re-pedaling. Some other software modules, such as Modartt's Pianoteq released in 2006, use no samples whatsoever and are a pure synthesis of all aspects of the physicalities which go into the creation of a real piano's sound.

In recent times, piano manufactures have superseded the old fashioned pianola or player piano with new innovative pianos which play themselves via a CD or MP3 Player. Similar in concept to a player piano, the PianoDisc or iQ systems installed in select pianos will 'play themselves' when prompted by a certain file format designed to be interpreted by software installed and connected to the piano. Such additions are quite expensive, often doubling the cost of a piano and are available in both upright and grand pianos.


Almost every modern piano has 36 black keys and 52 white keys for a total of 88 keys (seven octaves plus a minor third, from A0 to C8). Many older pianos only have 85 keys (seven octaves from A0 to A7), while some manufacturers extend the range further in one or both directions.
Some Bösendorfer pianos extend the normal range downwards to F0, with one other model going as far as a bottom C0, making a full eight octave range. 

These extra keys are sometimes hidden under a small hinged lid that can be flipped down to cover the keys in order to avoid visual disorientation in a pianist unfamiliar with the extended keyboard. On others, the colors of the extra white keys are reversed (black instead of white).

The extra keys are added primarily for increased resonance from the associated strings; that is, they vibrate sympathetically with other strings whenever the damper pedal is depressed and thus give a fuller tone. Only a very small number of works composed for piano actually use these notes. More recently, the Stuart and Sons company has also manufactured extended-range pianos, with the first 102 key piano. On their instruments, the frequency range extends from C08 which is the widest practical range for the acoustic piano. The extra keys are the same as the other keys in appearance. to F

Small studio upright acoustical pianos with only 65 keys have been manufactured for use by roving pianists. Known as "gig" pianos and still containing a cast iron harp, these are comparatively lightweight and can be easily transported to and from engagements by only two people. As their harp is longer than that of a spinet or console piano, they have a stronger bass sound that to some pianists is well worth the trade-off in range that a reduced key-set offers.

The Toy piano manufacturer Schoenhut started manufacturing both grands and uprights with only 44 or 49 keys, and shorter distance between the keyboard and the pedals. These pianos are true pianos with action and strings. The pianos were introduced to their product line in response to numerous requests in favor of it.


Standard pedals

Piano pedals from left to right: una corda, sostenuto, and sustain pedal

Pianos have had pedals, or some close equivalent, since the earliest days. (In the 18th century, some pianos used levers pressed upward by the player's knee instead of pedals.) Most grand pianos have three pedals: the soft pedal (una corda), sostenuto, and sustain pedal (from left to right, respectively). Most modern upright pianos also have three pedals: soft pedal, practice pedal and sustain pedal, though older or cheaper models may lack the practice pedal.

The sustain pedal (or, damper pedal) is often simply called "the pedal", since it is the most frequently used. It is placed as the rightmost pedal in the group. It lifts the dampers from all keys, sustaining all played notes. In addition, it alters the overall tone by allowing all strings, even the ones not directly played, to reverberate.
The soft pedal or una corda pedal is placed leftmost in the row of pedals. 

In grand pianos, it shifts the entire action, including the keyboard, to the right, so that the hammers hit only one of the three strings for each note (hence the name una corda, or 'one string'). The effect is to soften the note as well as to change the tone. In uprights, this action is not possible, and so the pedal moves the hammers closer to the strings, allowing the hammers to hit the strings with less kinetic energy to produce a softer sound, but with no change in timbre.
On grand pianos, the middle pedal is a sostenuto pedal. 

This pedal keeps raised any damper that was already raised at the moment the pedal is depressed. This makes it possible to sustain some notes (by depressing the sostenuto pedal before notes to be sustained are released) while the player's hands are free to play other notes. This can be useful for musical passages with pedal points and other otherwise tricky or impossible situations.

On many upright pianos, there is a middle pedal called the 'practice' or celeste pedal. This drops a piece of felt between the hammers and strings, greatly muting the sounds.
There are also non-standard variants. On some pianos (grands and verticals), the middle pedal can be a bass sustain pedal: that is, when it is depressed, the dampers lift off the strings only in the bass section. 

This pedal would be used only when a pianist needs to sustain a single bass note or chord over many measures, while playing the melody in the treble section. On the Stuart and Sons piano as well as the largest Fazioli piano, there is a fourth pedal to the left of the principal three. This fourth pedal works in the same way as the soft pedal of an upright piano, moving the hammers closer to the strings.

Unusual pedals


An upright pedal piano
The rare transposing piano, of which Irving Berlin possessed an example, had a middle pedal that functioned as a clutch which disengages the keyboard from the mechanism, enabling the keyboard to be moved to the left or right with a lever. The entire action of the piano is thus shifted to allow the pianist to play music written in one key so that it sounds in a different key. 

The pedalier piano, or pedal piano, is a rare type of piano that includes a pedalboard, enabling bass register notes to be played with the feet, as is standard on the organ. There are two types of pedal piano: the pedal board may be an integral part of the instrument, using the same strings and mechanism as the manual keyboard, or, less frequently, it may consist of two independent pianos (each with its separate mechanics and strings) which are placed one above the other, a regular piano played by the hands and a bass-register piano played by the feet.


Many parts of a piano are made of materials selected for sturdiness. In quality pianos, the outer rim of the piano is made of a hardwood, normally maple or beech. According to Harold A. Conklin, the purpose of a sturdy rim is so that "the vibrational energy will stay as much as possible in the soundboard instead of dissipating uselessly in the case parts, which are inefficient radiators of sound."

View from below of a 182-cm grand piano. In order of distance from viewer: softwood braces, tapered soundboard ribs, soundboard. The metal rod at lower right is a humidity control device.

The rim is normally made by laminating flexible strips of hardwood to the desired shape, a system that was developed by Theodore Steinway in 1880. The thick wooden braces at the bottom (grands) or back (uprights) of the piano are not as acoustically important as the rim, and are often made of a softwood, even in top-quality pianos, in order to save weight. The requirement of structural strength, fulfilled with stout hardwood and thick metal, makes a piano heavy; even a small upright can weigh 136 kg (300 lb), and the Steinway concert grand (Model D) weighs 480 kg (990 lb). The largest piano built, the Fazioli F308, weighs 691 kg (1520 lb).

The pinblock, which holds the tuning pins in place, is another area of the piano where toughness is important. It is made of hardwood, (often maple) and generally is laminated (built of multiple layers) for additional strength and gripping power. Piano strings (also called piano wire), which must endure years of extreme tension and hard blows, are made of high quality steel. They are manufactured to vary as little as possible in diameter, since all deviations from uniformity introduce tonal distortion. The bass strings of a piano are made of a steel core wrapped with copper wire, to increase their mass whilst retaining flexibility.

 Cast iron plates of Steinway concert grand pianos, model D-274

The plate, or metal frame, of a piano is usually made of cast iron. It is advantageous for the plate to be quite massive. Since the strings are attached to the plate at one end, any vibrations transmitted to the plate will result in loss of energy to the desired (efficient) channel of sound transmission, namely the bridge and the soundboard. Some manufacturers now use cast steel in their plates, for greater strength. The casting of the plate is a delicate art, since the dimensions are crucial and the iron shrinks by about one percent during cooling.

The inclusion in a piano of an extremely large piece of metal is potentially an aesthetic handicap, which piano makers overcome by polishing, painting and decorating the plate. Plates often include the manufacturer's ornamental medallion and can be strikingly attractive. In an effort to make pianos lighter, Alcoa worked with Winter and Company piano manufacturers to make pianos using an aluminum plate during the 1940s. The use of aluminum for piano plates, however, did not become widely accepted and was discontinued.

The numerous grand parts and upright parts of a piano action are generally hardwood (e.g. maple, beech. hornbeam). However, since World War II, plastics have become available. Early plastics were incorporated into some pianos in the late 1940s and 1950s, but proved disastrous because they crystallized and lost their strength after only a few decades of use. 

The Steinway firm once incorporated Teflon, a synthetic material developed by DuPont, for some grand action parts in place of cloth, but ultimately abandoned the experiment due to an inherent "clicking" which invariably developed over time. (Also Teflon is "humidity stable" whereas the wood adjacent to the Teflon will swell and shrink with humidity changes, causing problems.) More recently, the Kawai firm has built pianos with action parts made of more modern and effective plastics such as carbon fiber; these parts have held up better and have generally received the respect of piano technicians

 Ivorite and ebony keys on a modern Steinway grand piano

The part of the piano where materials probably matter more than anywhere else is the soundboard. In quality pianos, this is made of solid spruce (that is, spruce boards glued together at their edges). Spruce is chosen for its high ratio of strength to weight. The best piano makers use close-grained, quarter-sawn, defect-free spruce, and make sure that it has been carefully dried over a long period of time before making it into soundboards. In cheap pianos, the soundboard is often made of plywood.

Piano keys are generally made of spruce or basswood, for lightness. Spruce is normally used in high-quality pianos. Traditionally, the black keys were made from ebony and the white keys were covered with strips of ivory, but since ivory-yielding species are now endangered and protected by treaty, plastics are now almost exclusively used. Also, ivory tends to chip more easily than plastic. Legal ivory can still be obtained in limited quantities. The Yamaha firm invented a plastic called "Ivorine" or "Ivorite" that mimics the look and feel of ivory; it has since been imitated by other makers.

Care and maintenance

A piano tuner
Pianos need regular tuning to keep them up to pitch, which is usually the internationally recognized standard concert pitch of A4 = 440 Hz. The hammers of pianos are voiced to compensate for gradual hardening, and other parts also need periodic regulation. Aged and worn pianos can be rebuilt or reconditioned. Often, by replacing a great number of their parts, they can be made to perform as well as new pianos. Older pianos are often more settled and produce a warmer tone.

Piano moving should be done by trained piano movers using adequate manpower and the correct equipment for any particular piano's size and weight.Pianos are heavy yet delicate instruments. Over the years, professional piano movers have developed special techniques for transporting both grands and uprights which prevent damage to the case and to the piano's mechanics.


The piano is a crucial instrument in Western classical music, jazz, film, television, and most other complex western musical genres. Since a large number of composers are proficient pianists – and because the piano keyboard offers an easy means of complex melodic and harmonic interplay – the piano is often used as a tool for composition.

Pianos were, and still are, popular instruments for private household ownership. Hence, pianos have gained a place in the popular consciousness, and are sometimes referred to by nicknames including: "the ivories", "the joanna", "the eighty-eight", "the black(s) and white(s)", and "the little joe(s)". Playing the piano is sometimes referred to as "tickling the ivories".

 next will be piano reading


Piano (English version)

I thought it would be fun to start with piano, as we go in our instruments journey I hope you enjoy lets see what wikipedia says:


The piano is a musical instrument which is played by means of a keyboard. Widely used in Western music for solo performances, ensemble use, chamber music, and accompaniment, the piano is also very popular as an aid to composing and rehearsal. Although not portable and often expensive, the piano's versatility and ubiquity have made it one of the world's most familiar musical instruments.

Pressing a key on the piano's keyboard causes a felt covered hammer to strike steel strings. The hammers rebound, allowing the strings to continue vibrating at their resonant frequency. These vibrations are transmitted through a bridge to a sounding board that couples the acoustic energy to the air so that it can be heard as sound. When the key is released, a damper stops the string's vibration. Pianos are sometimes classified as both percussion and stringed instruments. According to the Hornbostel-Sachs method of music classification, they are grouped with chordophones.

The word piano is a shortened form of the word pianoforte, which is derived from the original Italian name for the instrument, clavicembalo [or gravicembalo] col piano e forte (literally harpsichord with soft and loud). This refers to the instrument's responsiveness to keyboard touch, which allows the pianist to produce notes at different dynamic levels by controlling the speed with which the hammers hit the strings.


Early history


Grand piano by Louis Bas of Villeneuve-lès-Avignon, France, 1781. Earliest French grand piano known to survive; includes an inverted wrestplank and action derived from the work of Bartolomeo Cristofori (ca. 1700) with ornately decorated soundboard.

Early piano replica by the modern builder Paul McNulty, after Walter & Sohn, 1805
The piano is founded on earlier technological innovations. The first string instruments with struck strings were the hammered dulcimers originating from the Persian traditional musical instrument santur. During the Middle Ages, there were several attempts at creating stringed keyboard instruments with struck strings, the earliest being the hurdy gurdy which has uncertain origins. By the 17th century, the mechanisms of keyboard instruments such as the clavichord and the harpsichord were well known. In a clavichord the strings are struck by tangents, while in a harpsichord they are plucked by quills. 

Centuries of work on the mechanism of the harpsichord in particular had shown the most effective ways to construct the case, soundboard, bridge, and keyboard.
The invention of the modern piano is credited to Bartolomeo Cristofori (1655-1731) of Padua, Italy, who was employed by Prince Ferdinand de Medici as the Keeper of the Instruments. 

He was an expert harpsichord maker and was well acquainted with the previous body of knowledge on stringed keyboard instruments. It is not known exactly when Cristofori first built a piano. An inventory made by his employers, the Medici family, indicates the existence of a piano by the year 1700; another document of doubtful authenticity indicates a date of 1698.[citation needed] The three Cristofori pianos that survive today date from the 1720s.

Cristofori's great success was in solving, without any prior example, the fundamental mechanical problem of piano design: the hammer must strike the string, but not remain in contact with it (as a tangent remains in contact with a clavichord string) because this would damp the sound. Moreover, the hammer must return to its rest position without bouncing violently, and it must be possible to repeat a note rapidly.

Cristofori's piano action served as a model for the many different approaches to piano actions that followed. While Cristofori's early instruments were made with thin strings and were much quieter than the modern piano, compared to the clavichord (the only previous keyboard instrument capable of minutely controlled dynamic nuance through the keyboard) they were considerably louder and had more sustaining power.

Cristofori's new instrument remained relatively unknown until an Italian writer, Scipione Maffei, wrote an enthusiastic article about it (1711), including a diagram of the mechanism. This article was widely distributed, and most of the next generation of piano builders started their work because of reading it. One of these builders was Gottfried Silbermann, better known as an organ builder. Silbermann's pianos were virtually direct copies of Cristofori's, with one important addition: Silbermann invented the forerunner of the modern damper pedal, which lifts all the dampers from the strings at once.

Silbermann showed Johann Sebastian Bach one of his early instruments in the 1730s, but Bach did not like it at that time, claiming that the higher notes were too soft to allow a full dynamic range. Although this earned him some animosity from Silbermann, the criticism was apparently heeded. Bach did approve of a later instrument he saw in 1747, and even served as an agent in selling Silbermann's pianos.

Piano making flourished during the late 18th century in the Viennese school, which included Johann Andreas Stein (who worked in Augsburg, Germany) and the Viennese makers Nannette Streicher (daughter of Stein) and Anton Walter. Viennese-style pianos were built with wood frames, two strings per note, and had leather-covered hammers. Some of these Viennese pianos had the opposite coloring of modern-day pianos; the natural keys were black and the accidental keys white. 

It was for such instruments that Wolfgang Amadeus Mozart composed his concertos and sonatas, and replicas of them are built today for use in authentic-instrument performance of his music. The pianos of Mozart's day had a softer, clearer tone than today's pianos or English pianos, with less sustaining power. The term fortepiano is nowadays often used to distinguish the 18th-century instrument from later pianos.
The modern piano (the pianoforte) was developed from the harpsichord around 1720, by Bartolomeo Cristofori of Padua, Italy. His new instrument had a delicate pianissimo (very soft sound), a strong fortissimo (a very loud, forceful sound), and every level in between. 

The first upright piano was made around 1780 by Johann Schmidt of Salzburg, Austria. Thomas Loud of London developed an upright piano whose strings ran diagonally (in 1802), saving even more space.

Development of the modern piano


In the period lasting from about 1790 to 1860, the Mozart-era piano underwent tremendous changes that led to the modern form of the instrument. This revolution was in response to a consistent preference by composers and pianists for a more powerful, sustained piano sound, and made possible by the ongoing Industrial Revolution with technological resources such as high-quality steel, called piano wire, for strings, and precision casting for the production of iron frames. Over time, the tonal range of the piano was also increased from the five octaves of Mozart's day to the 7¼ or more octaves found on modern pianos.

Early technological progress owed much to the firm of Broadwood. John Broadwood joined with another Scot, Robert Stodart, and a Dutchman, Americus Backers, to design a piano in the harpsichord case – the origin of the "grand". They achieved this in about 1777. They quickly gained a reputation for the splendour and powerful tone of their instruments, with Broadwood constructing ones that were progressively larger, louder, and more robustly constructed. They sent pianos to both Joseph Haydn and Ludwig van Beethoven, and were the first firm to build pianos with a range of more than five octaves: five octaves and a fifth during the 1790s, six octaves by 1810 (Beethoven used the extra notes in his later works), and seven octaves by 1820. The Viennese makers similarly followed these trends, however the two schools used different piano actions: Broadwoods were more robust, Viennese instruments were more sensitive.

By the 1820s, the center of innovation had shifted to Paris, where the Pleyel firm manufactured pianos used by Frédéric Chopin and the Érard firm manufactured those used by Franz Liszt. In 1821, Sébastien Érard invented the double escapement action, which permitted a note to be repeated even if the key had not yet risen to its maximum vertical position. This facilitated rapid playing of repeated notes, and this musical device was pioneered by Liszt. When the invention became public, as revised by Henri Herz, the double escapement action gradually became standard in grand pianos, and is still incorporated into all grand pianos currently produced.

One of the major technical innovations that helped to create the sound of the modern piano was the use of a strong iron frame. Also called the "plate", the iron frame sits atop the soundboard, and serves as the primary bulwark against the force of string tension. 

The increased structural integrity of the iron frame allowed the use of thicker, tenser, and more numerous strings. In a modern grand the total string tension can exceed 20 tons. The single piece cast iron frame was patented in 1825 in Boston by Alpheus Babcock, combining the metal hitch pin plate (1821, claimed by Broadwood on behalf of Samuel Hervé) and resisting bars (Thom and Allen, 1820, but also claimed by Broadwood and Érard). Babcock later worked for the Chickering & Mackays firm who patented the first full iron frame for grand pianos in 1843. Composite forged metal frames were preferred by many European makers until the American system was fully adopted by the early 20th century.

Other innovations for the mechanism included the use of felt hammer coverings instead of layered leather hammers. Felt hammers, which were first introduced by Henri Pape in 1826, were a more consistent material, permitting wider dynamic ranges as hammer weights and string tension increased. The sostenuto pedal (see below), invented in 1844 by Jean Louis Boisselot and improved by the Steinway firm in 1874, allowed a wider range of effects.
Other important technical innovations of this era included changes to the way the piano was strung, such as the use of a "choir" of three strings rather than two for all but the lower notes, and the use of different stringing methods. With the over strung scale, also called "cross-stringing", the strings are placed in a vertically overlapping slanted arrangement, with two heights of bridges on the soundboard instead of just one. This permits larger, but not necessarily longer, strings to fit within the case of the piano. Over stringing was invented by Jean-Henri Pape during the 1820s, and first patented for use in grand pianos in the United StatesHenry Steinway Jr. in 1859. 

Duplex scaling: Treble strings of a 182 cm. grand piano. From lower left to upper right: dampers, main sounding length of strings, treble bridge, duplex string length, duplex bridge (long bar perpendicular to strings), hitchpins
With duplexes or aliquot scales, which was patented in 1872 by Theodore Steinway, the different components of string vibrations are controlled by tuning their secondary parts in octave relationships with the sounding lengths. Similar systems developed by Blüthner (1872), as well as Taskin (1788), and Collard (1821) used more distinctly ringing undamped vibrations to modify tone.

Some early pianos had shapes and designs that are no longer in use. The square piano had horizontal strings arranged diagonally across the rectangular case above the hammers and with the keyboard set in the long side. This design is attributed to Gottfried Silbermann or Christian Ernst Friderici on the continent, and Johannes Zumpe or Harman Vietor in England and it was improved by changes first introduced by Guillaume-Lebrecht Petzold in France and Alpheus Babcock in the United States. 

Square pianos were built in great numbers through the 1840s in Europe and the 1890s in America, and saw the most visible changes of any type of piano: the celebrated iron framed over strung squares manufactured by Steinway & Sons were more than two and a half times the size of Zumpe's wood framed instruments from a century before. Their overwhelming popularity was due to inexpensive construction and price, although their performance and tone were often limited by simple actions and closely spaced strings.

The tall, vertically strung upright grand was arranged like a grand set on end, with the soundboard and bridges above the keys, and tuning pins below them. The term was later revived by many manufacturers for advertising purposes. Giraffe, pyramid and lyre pianos were arranged in a somewhat similar fashion in evocatively shaped cases.

The very tall cabinet piano was introduced about 1805 and was built through the 1840s. It had strings arranged vertically on a continuous frame with bridges extended nearly to the floor, behind the keyboard and very large sticker action. The short cottage upright or pianino with vertical stringing, made popular by Robert Wornum around 1815, was built into the 20th century. 

They are informally called birdcage pianos because of their prominent damper mechanism. Pianinos were distinguished from the oblique, or diagonally strung upright made popular in France by Roller & Blanchet during the late 1820s. The tiny spinet upright was manufactured from the mid-1930s until recent times. The low position of the hammers required the use of a "drop action" to preserve a reasonable keyboard height.
Modern upright and grand pianos attained their present forms by the end of the 19th century. Improvements have been made in manufacturing processes, and many individual details of the instrument continue to receive attention.

We will continue with some history =)

thank u

Historia del piano

Acontinuación seguiremos nuestro viaje adentranonos hacia la historia de este instrumento maravilloso, wikipedia como siempre nos hara el favor de explicarnos paso a paso,



La cítara es el antecesor más antiguo del piano y data de la Edad del Bronce.
Al igual que muchas otras invenciones, el piano fue fabricado a partir de otros instrumentos anteriores. El instrumento musical de cuerda más antiguo que inicia la línea evolutiva del piano es la cítara, un instrumento originario de África y del sudeste de Asia que se remonta a la Edad del Bronce (alrededor del año 3000 a. C.). La cítara era un conjunto de cuerdas tensas dispuestas sobre una tabla que se hacían vibrar mediante los dedos, las uñas o algún otro objeto punzante.

El monocordio fue un instrumento posterior a la cítara, pero tenía leves variaciones respecto a ésta. Estaba construido con una única cuerda mucho más larga que las cuerdas que se empleaban en la cítara, que vibraba sobre una pequeña caja de resonancia de madera. Este instrumento fue utilizado por varios matemáticos a lo largo de la historia para realizar sus estudios, como el griego Pitágoras, que realizó sus estudios sobre las relaciones entre los intervalos musicales, y Euclides, que basó la geometría euclidiana en las divisiones de este instrumento.

Más tarde se inventó el salterio, un instrumento construido sobre los principios de la cítara pero con una forma trapezoidal en función de las distintas longitudes de sus cuerdas. La tabla trapezoidal del salterio, mucho más tarde, dio paso al diseño de los primeros clavecines. Se pretendía encontrar algún tipo de mecanismo que hiciera que las cuerdas no estuvieran en contacto con los dedos.

Se hicieron bastantes experimentos, y uno de ellos fue el clavicordio, un instrumento que vibraba mediante un pequeño clavo o una aguja metálica que era accionada a través de unas teclas que hacían mover la aguja o clavo para que vibrara la cuerda. Después de la creación del clavicordio nació el clave, diferenciado del clavicordio porque para hacer vibrar las cuerdas utilizaba un plectro o la punta de las plumas de las aves.

Los primeros instrumentos de cuerda percutida fueron los dulcémeles que procedían del santur, un instrumento musical tradicional persa. Durante la Edad Media, hubo varios intentos para crear instrumentos de teclado con cuerdas percutidas. El primero de ellos fue la zanfona, que tiene origen incierto. En el siglo XVII, los mecanismos de instrumentos de teclado como el clavicordio y el clavecín eran bien conocidos. En un clavicordio las cuerdas son golpeadas por las tangentes, mientras que en un clavecín son presionadas por plumas de ganso. Siglos de trabajo sobre el mecanismo del clave, en particular, han mostrado los medios más eficaces para construir la caja de resonancia, el puente y el teclado.

Primeros pianos 

La invención del piano se acredita a Bartolomeo Cristofori.
La invención del piano moderno se acredita a Bartolomeo Cristofori, de Padua, perteneciente por aquel entonces a la República de Venecia (Italia), que fue contratado por el príncipe Fernando II de Médici como conservador de instrumentos. Fue un experto fabricante de clavicémbalos y fue así como pudo familiarizarse con las técnicas de fabricación de instrumentos de cuerda con teclado. No se sabe con exactitud la fecha en la que Cristofori construyó el primer piano pero en un inventario hecho por sus mecenas, la familia Médici, se indica la existencia de un piano en el año 1700.

Como instrumento de cuerda con teclado, el piano es similar al clavicordio, desde el punto de vista organológico, y al clavecín, en términos estético-musicales. Estos tres instrumentos se diferencian en sus mecanismos de producción del sonido. En un clavecín, las cuerdas son pulsadas por plectros. En un clavicordio, las cuerdas son percutidas por pequeñas púas de metal (tangentes) que continúan en contacto con la cuerda hasta que se deja de presionar la tecla. 

En un piano, las teclas son percutidas por macillos, que rebotan inmediatamente dejando a la cuerda vibrar libremente.
El gran éxito de Cristofori fue hallar la solución, sin ejemplos previos, al problema fundamental mecánico del diseño del piano: el macillo de madera cubierto de cuero debía golpear la cuerda, pero no permanecer en contacto con ella porque amortiguaba el sonido, como ocurría con las tangentes que se mantenían en contacto con las cuerdas del clavicordio. 

Por otra parte, el macillo debía volver a su posición de descanso sin rebotar violentamente y, a ser posible, debía permitir repetir una nota rápidamente. El mecanismo de percusión de Cristofori sirvió como modelo para los numerosos enfoques diferentes para las acciones de piano posteriores. Si bien los primeros instrumentos de Cristofori se hicieron con cuerdas delgadas y fueron mucho más silenciosos que el piano moderno, en comparación con el clavicordio (el único instrumento de teclado anterior capaz de controlar mínimamente los matices dinámicos a través del teclado) fueron considerablemente más fuertes y podían mantener mejor la potencia del sonido.

El piano no tenía un sonido estridente y metálico como el clavicordio o el clave, sino que era un sonido mucho más suave y sostenido. Además, los macillos estaban dotados de un sistema de escape mediante el cual era posible variar tanto el volumen como el tono del sonido. 

Con él se incrementaba notablemente la capacidad expresiva musical del instrumento, ya que además de producir un determinado sonido siempre al mismo volumen y tono, como ocurría con los instrumentos antecesores, era posible producir sonidos con más o menos volumen que otros y producir una muy ligera variación tonal. Todo esto dependía de la forma de ejecutar el teclado del piano: con movimientos rápidos y bruscos de las teclas se producían sonidos de gran volumen y brillantes; y con movimientos lentos y apaciguados se generaban sonidos de menor volumen y con un tono más dulce.

Cristofori lo llamó gravicembalo col piano e forte. Este nombre hacía referencia a la capacidad del instrumento de producir sonidos con diferentes intensidades, dependiendo de la presión ejercida sobre las teclas: si apretabas fuerte el sonido era mayor y si apretabas más suavemente el sonido era menor; de aquí viene el nombre que le puso primariamente, pianoforte (derivado del italiano: piano: suave y forte: fuerte). Cristofori construyó cerca de una veintena de pianos a lo largo de su vida, de los que sólo se conservan tres, el más antiguo de los cuales se encuentra en el Museo Metropolitano de Arte de Nueva York y data de 1720.

Réplica de un pianoforte1804vienés Anton Walter. elaborada por Paul McNulty siguiendo la construcción de uno similar fabricado en por el 
El nuevo instrumento construido por Cristofori se mantuvo relativamente desconocido hasta que el escritorFrancesco Scipione escribió un entusiasta artículo sobre el piano en 1711, incluyendo un diagrama de su mecanismo. Este artículo fue distribuido ampliamente y la mayor parte de la siguiente generación de fabricantes de pianos inició su trabajo debido a su lectura. Uno de estos fabricantes fue Gottfried Silbermann, más conocido como fabricante de órganos, que tenía su taller en Freiberg (Sajonia, Alemania). 

Los pianos de Silbermann son prácticamente copias directas del piano inventado por Cristofori pero con una importante adición: Silbermann inventó el precursor del pedal de resonancia moderno, que elevaba todos los apagadores de las cuerdas a la vez. italiano
Hacia 1726 Cristofori introdujo en sus pianos el sistema una corda que daba al intérprete la posibilidad, mediante un comando especial, de desplazar el mecanismo de tal modo que cada macillo golpeara sobre una cantidad de cuerdas menor de lo habitual para lograr un sonido muy suave. Este mecanismo se sigue manteniendo en los pianos modernos actuales y el una corda permite que el macillo del piano golpee sobre una única cuerda de cada grupo. Las primeras composiciones específicas para pianos aparecieron alrededor de 1732, entre las que destacan las 12 sonatasLodovico Giustini tituladas Sonate da cimbalo di piano e forte detto volgarmente di martelletti. para piano de
Silbermann mostró a Johann Sebastian Bach uno de sus primeros instrumentos en la década de 1730, pero a Bach no le gustaba ese instrumento, alegando que las octavas superiores eran demasiado suaves para permitir un completo registro dinámico, lo que le granjeó cierta hostilidad con Silbermann. Al parecer las críticas fueron atendidas y en 1747 Bach dio su aprobación al instrumento e incluso actuó como agente en la venta de pianos fabricados por Silbermann.

Desde el taller de Gottfried Silbermann se desarrollaron las famosas escuelas de fabricación de pianos: la «Escuela inglesa» que surgió a partir de dos discípulos de Silbermann, llamados Johannes Zumpe y Americus Backers, que emigraron a Londres, donde desarrollaron un piano que poseía el mismo mecanismo que el de Cristofori aunque con notables modificaciones, que más tarde sería denominado «mecanismo inglés»; y la «Escuela alemana», surgida a partir de otro discípulo de Silbermann llamado Johann Andreas Stein, que realizó otras modificaciones al mecanismo original de un diseñador llamado Schroter, denominado «mecanismo alemán o vienés

Evolución y desarrollo

Siglo XVIII: Primeros fabricantes de pianos 


Un piano Érard, con caja de resonancia de palisandro.
Desde los primeros pianos del italiano Cristofori hasta los pianos actuales, muchas mejoras y avances se han producido, pero el concepto y la idea fundamental para su construcción continúan siendo las mismas. Se han optimizado materiales para lograr una mejor calidad de sonido, se ha aumentado paulatinamente el número de notas para ampliar la capacidad musical del instrumento y se ha mejorado el diseño para lograr un mejor rendimiento. Sin embargo, el concepto fundamental de pianoforte como un instrumento capaz de lograr sonidos fuertes y suaves sigue siendo el mismo.

El apogeo de la fabricación de pianos tuvo lugar a finales del siglo XVIII en la escuela de Viena, que incluyó a fabricantes como el mencionado Johann Andreas Stein (que trabajó en Augsburgo, Alemania) y los vieneses Nannette Streicher (hija de Stein) y Anton Walter. Los pianos de estilo vienés fueron construidos con marcos de madera, dos cuerdas para cada nota y macillos cubiertos de cuero. Algunos de estos pianos de estilo vienés tenían un colorido opuesto al de los pianos modernos: las teclas naturales eran negras y las accidentales blancas. Wolfgang Amadeus Mozart compuso sus conciertos y sonatas para ellos e incluso se han fabricado réplicas para su uso en interpretaciones de música antigua. Los pianos de de la época de Mozart tenían un tono más suave y claro que los pianos modernos o los pianos ingleses, con potencia mantenida. El término pianoforte se utiliza a menudo para distinguir los pianos del siglo XVIII de los pianos posteriores.

Entre los años 1760 a 1830 la fabricación de pianos tuvo una gran expansión y sufrió grandes modificaciones. Esta revolución fue una respuesta a la preferencia de los compositores y pianistas por tener un piano con un sonido más poderoso y sostenido, y fue posible gracias a los avances tecnológicos surgidos a partir de la Revolución industrial, que estaba comenzando. Algunos de estos avances fueron la alta calidad del acero de las cuerdas, llamado específicamente cuerda de piano, así como la precisión de la fundición para la producción de hierro fundido. 

Con el tiempo, la gama tonal del piano también fue en aumento y pasó de las cinco octavas de la época de Mozart a las siete octavas y un tercio o más de los pianos modernos.
En 1762 Henry Walsh realizó el primer concierto para piano en toda la historia en Dublín (Irlanda). El diseñador de pianos francés Sébastien Érard construyó en 1776 el piano rectangular, que era una variante especial del piano de cola. En 1773 se publicaron las sonatas para piano Opus 2 de Muzio Clementi, que pretendían utilizar al máximo los recursos del piano. En 1775 se construye en Filadelfia el primer piano en Estados Unidos y en 1795 se fabrica el primer piano vertical en Londres, diseñado por William Stodart.Pascal Taskin también fabricó algunos pianos entre los años 1786 y 1790.

Los primeros avances tecnológicos fueron en gran medida gracias a la empresa inglesa Broadwood, que ya tenía reputación por el tono esplendoroso y poderoso de sus clavecines. Broadwood construyó instrumentos que fueron progresivamente más grandes, más fuertes y más vigorosamente construidos. Enviaron dos pianos a Joseph Haydn y Ludwig van Beethovenoctavas: cinco octavas y una quinta en el año 1790, seis octavas de 1810 (Beethoven utilizó las notas adicionadas en sus obras posteriores), y siete octavas de 1820. Los fabricantes vieneses también siguieron estas tendencias, sin embargo las dos escuelas de piano utilizaron diferentes acciones: el mecanismo de Broadwood era más robusto y el de los instrumentos de Viena era más sensible. y fue la primera empresa de fabricación de pianos con una gama de más de cinco.

Siglo XIX: impulso por la Revolución industrial 

En 1808, Sébastien Érard patentó un mecanismo de simple repetición e incorporó la grapa, una pieza que permitía a las cuerdas permanecer en su lugar exacto después de ser golpeadas por los macillos. Dos años más tarde, en 1810, diseñó el mecanismo de pedales del piano moderno. En la década de 1820, la fábrica de pianos de Érard en París pasó a ser el centro de la innovación en lo referente al mecanismo del piano.

En 1822 introdujo su mecanismo de doble repetición, que permitía una gran velocidad de repetición al pulsar las teclas del piano, incluso si la tecla aún no había alcanzado su máxima posición vertical, y facilitaba una rápida ejecución.

Cuando esta invención se hizo pública, en su forma revisada por Henri Herz, el mecanismo de doble repetición se convirtió paulatinamente en un elemento estándar en el mecanismo de los pianos de cola y forma parte de todos los pianos de cola modernos.

Una de las principales innovaciones técnicas que ayudaron a crear el sonido del piano moderno es la utilización del hierro fundido. También el llamado «marco», el hierro fundido que se asienta sobre la caja de resonancia, que sirve como principal baluarte contra la fuerza ejercida por la tensión de las cuerdas.

El aumento de la integridad estructural del hierro fundido permitió el uso de cuerdas más gruesas, más tensas y más numerosas, en lugar de las cuerdas de latón que se empleaban hasta entonces, que eran más blandas y no soportaban tensiones tan altas. Posteriormente se usaron cuerdas de acero, más fuertes que las de hierro y que permitían una tensión aún mayor. En un piano de cola moderno el total de la tensión de las cuerdas puede aproximarse a las 20 toneladas-fuerza. 

La pieza simple de hierro fundido fue patentada en 1825 en BostonAlpheus Babcock, combinando el enganche del marco (creado en 1821 y reclamado por Broadwood en nombre de Samuel Hervé) y la barra de resistencia (creada por Thom y Allen en 1820, pero también reclamada por Broadwood y Érard). Más tarde, Babcock para Chickering & Mackays, empresa que patentó el primer marco de hierro de los pianos de cola en 1843. Los fabricantes europeos de pianos prefirieron los marcos de hierro fundido hasta que principios del siglo XX, fecha en que el sistema estadounidense fue completamente adoptado.

 Macillos de fieltro de un piano vertical moderno.

Se incluyeron otras innovaciones en el mecanismo del piano, como el uso de fieltro en los macillos en lugar de recubrirlos con cuero. Estos macillos de fieltro fueron empleados por primera vez por Jean-Henri Pape en 1826. Al ser un material más consistente, permitía mayores registros dinámicos como el peso del macillo y el aumento de la tensión de las cuerdas. 

Otras importantes innovaciones técnicas de esta época incluyen cambios en la forma de fabricación de las cuerdas, como el uso de un «coro» de tres cuerdas en lugar de dos para todas las cuerdas, excepto para las de las notas inferiores; y el uso de diferentes métodos de tensando. Con el método de tensado over string, también llamado cross-stringing, las cuerdas se colocan en manera superpuesta inclinada verticalmente, con puentes de dos alturas en la caja de resonancia en lugar de sólo uno. Esto permite cuerdas mayores, pero no necesariamente más largas, para encajar dentro del piano. El tensando over string fue inventado por Jean-Henri Pape durante la década de 1820 y fue patentado para su uso en los pianos de cola en Estados Unidos por Henry Steinway Jr. en 1859.

A lo largo del siglo XIX se fundaron numerosas compañías de fabricación de pianos. En 1828, Ignaz Bösendorfer fundó la suya en Austria y el 1853 supuso un hito en lo que se refiere a formación de fábricas de pianos, ya que el alemán Heinrich Engelhard Steinweg emigró a Estados Unidos y fundó en Nueva York la fábrica Steinway & Sons; Julius Blüthner fundó su compañía en Leipzig y Carl Bechstein hizo lo propio en Berlín.

En 1863 Steinway & Sons diseñaron y fabricaron el piano vertical moderno con cuerdas cruzadas y una única tabla armónica y en 1874 perfeccionaron el pedal tonal o sostenuto, inventado en 1844 por Jean Louis Boisselot, que permitía un registro más amplio. Ese mismo año, Julius Blüthner patentó el sistema aliquot, que incorporaba a cada grupo de tres cuerdas una cuarta adicional más elevada para incrementar la resonancia de las mismas y que no era percutida por el macillo, sino que vibraba en simpatía. En 1880 Steinway & Sons abrió una sucursal en Hamburgo, lo que incrementó la competencia en el mercado europeo con Bechstein y Blüthner.

A partir de ese año ya se puede hablar de piano moderno, tal como se lo conoce hoy en día, aunque se han realizado modificaciones posteriores al diseño del piano pero sin demasiada trascendencia.

Tipos de pianos

Piano de cola


Un piano de cola de la casa Bösendorfer.
Un piano de cola es un tipo de piano en el que las cuerdas y la caja de resonancia se encuentran en posición horizontal. Los pianos de cola tienen una tapa superior que se puede abrir, de manera que los sonidos producidos por las cuerdas salen al exterior sin barreras de ningún tipo.
Su tamaño puede variar dependiendo del fabricante y tipo de piano de cola fabricado, pero suelen oscilar entre los siguientes valores:
  • piano de cola mignon: hasta 130 cm de longitud.
  • piano de un cuarto de cola. De 131 hasta 189 cm de longitud.
  • piano de media cola. De 190 hasta 225 cm de longitud.
  • piano de tres cuartos de cola. De 226 hasta 255 cm de longitud.
  • piano de gran cola. Superiores a 256 cm de longitud.
Todas las fábricas de pianos producen pianos excepcionales artcase. Algunos sólo poseen decoraciones o modificaciones espectaculares de los pianos ordinarios como pies trabajados, marquetería, pintura o revestimiento. Otros son modificaciones radicales como el Pegasus de Schimmel o M. Liminal diseñado por NYT Line y fabricado por Fazioli.

Piano vertical o piano de pared 

Piano vertical o de pared.
El piano vertical se caracteriza por tener las cuerdas, los macillos y la caja de resonancia en posición vertical, perpendicular al piso.
De modo general se pueden dividir entre cuatro tipos distintos dependiendo de su tamaño:

  • Piano vertical espineta: el más pequeño en su categoría con un sonido característico, piano de máquina indirecta (quiere decir que el mecanismo se encuentra por debajo del teclado). Su altura es menor a 98 cm.
  • Piano vertical consola: son pianos de máquina directa, es decir, el mecanismo está al mismo nivel del teclado. De 98 a 109 cm de altura.
  • Piano vertical de estudio: son pianos de máquina directa, con el mecanismo un poco más elevado del nivel del teclado. Esta característica proporciona al intérprete una mayor seguridad. De 110 a 139 cm de altura.
  • Piano vertical antiguo: son pianos con una gran capacidad acústica, de máquina directa aún más elevada que el piano de estudio. Su medida de altura es muy variable dependiendo del fabricante pero suele tener más de 140 cm de altura.

Piano electrónico 

El piano electrónico es una invención del siglo XX. Tiene la misma apariencia del piano. La diferencia es que el sonido proviene de medios de síntesis electrónica. Además, puede reproducir el sonido de diferentes instrumentos y muchas veces incorpora canciones y ritmos predeterminados.
Los ritmos que vienen incorporados sirven para tocar los acordes con una sola tecla en diferentes estilos. Algunas tienen todo un sistema educativo, como el Yamaha Education System, el sistema de aprendizaje de Casio o el DoReMi de Roland. Con estos sistemas educativos se pueden aprender canciones, porque el sistema indica la tecla a presionar. Se pueden practicar fragmentos de canción, inclusive. Algunos modelos traen incorporado un metrónomo para poder sincronizar exactamente con la velocidad de la melodía.
El intérprete puede guardar canciones tocadas por él mismo, para volver a escucharlas después. También puede grabar la melodía para cada mano independientemente. Hay variedades que son sensibles al tacto, es decir, detectan la fuerza con que son presionadas las teclas, como en un piano real y actúan en consecuencia, reproduciendo el sonido con mayor o menor fuerza, según el caso.
Existen teclados electrónicos que cuentan con una pantalla LCD en la que se puede apreciar el pentagrama, la nota presionada (en un teclado dibujado) y las canciones. Tienen accesorios opcionales como el pedal y el cable para conectarse con un ordenador y se pueden transferir canciones a través del mismo. También se pueden enviar canciones desde el teclado hacia el computador por medio de un software de autoría de MIDI (MIDI authoring). Otros accesorios son el atril para colocarla y la base para las partituras.
La calidad de su sonido no es la misma de un piano normal y la fuerza con que se tocan las teclas también es diferente, aunque su precio es mucho menor.

Un piano vertical de juguete. Este tipo de piano fue un invento de Albert Schoenhut.

Otros tipos


Un piano con pedales vertical.
El piano de juguete fue inventado por Albert Schoenhut en 1872 y comenzó a ser fabricado a finales del siglo XIX. Es utilizado en ciertas obras de la música contemporánea, como por ejemplo en las interpretaciones de las obras de John Cage por Margaret Leng Tan, así como por ciertos artistas populares tales como Pascal Comelade y Pascal Ayerbe.

En 1863, Henri Fourneaux inventó la pianola que es un piano que reproduce de forma automática, usando dispositivos neumáticos, las notas escritas en un rollo perforado sin necesidad de un pianista. Un equivalente moderno a la pianola es el sistema Yamaha Disklavier que usa solenoides y archivos MIDI en lugar de los dispositivos neumáticos y los rollos perforados. El piano silencioso, que permite que un piano normal sea usado como un instrumento digital, es un invento reciente pero se ha hecho muy popular.

Irving Berlin utilizó para componer con más facilidad un instrumento llamado piano transpositor, creado en 1801 por Edward Ryley. Este instrumento podía cambiar de tonalidad al accionar una palanca situada debajo del teclado. Uno de los pianos utilizados por Berlin se encuentra en el Smithsonian Museum. En la mayor parte de su carrera, Berlin sólo supo utilizar las teclas negras del piano pero con este piano modificado no tuvo limitaciones con la tecla de fa.

El piano preparado es un invento relativamente reciente, que es usado en la música contemporánea. Este instrumento es un piano de cola normal al se le han colocado objetos en su interior para alterar su sonido o que ha recibido algún tipo de cambio en su mecanismo. Las partituras de las obras para pianos preparados a menudo instruyen al pianista sobre cómo insertar pequeñas piezas de goma o metal, como tornillos o arandelas, en medio las cuerdas. Estos elementos añadidos reducen el sonido de las cuerdas o crean sonidos poco corrientes debido a la alteración de la vibración de las mismas.

El piano jirafa o piramidal es un piano de cola, creado en 1735, con la caja de resonancia en posición vertical hacia arriba, perpendicular al teclado. Su nombre le viene de la similitud que guarda su decoración, compuesta por una voluta formada por la intersección del lado curvo con el lado recto, con una jirafa.

El objetivo de colocar la caja en forma vertical era reducir el volumen del mueble del instrumento pero tenían el inconveniente de ser demasiado altos. Este problema se solucionó bajando la caja hasta el suelo y cruzando las cuerdas para que ocuparan menos espacio.

El piano rectangular es un tipo de piano que tiene las cuerdas horizontales dispuestas en diagonal a través de la caja de resonancia rectangular por encima de los martillos y con el teclado fijado en el lado largo.

El piano con pedales es un tipo de piano que incluye un pedalier, habilitando el registro grave para ser interpretado con los pies al igual que un órgano común.

Materiales de construcción 

Un piano moderno está construido con diferentes clases de madera. Para el armazón sobre el que se asientan las cuerdas se usa madera de roble, abeto, haya o nogal. Para el mecanismo de percusión, la madera utilizada suele ser de peral, cormal, carpino o arce. El teclado se fabrica con madera de tilo y para el chapado exterior del instrumento se emplean maderas exóticas.

El marco que constituye el esqueleto del piano se fabrica con acero fundido de una sola pieza y los bordes con hierro forjado o acero. Las cuerdas están construidas con alambre de acero entorchado o envuelto en un alambre de cobre enroscado para los bordones. Además se emplea ébano para recubrir las teclas negras y marfil para las blancas y piel de búfalo y paño para el mecanismo. Los macillos están fabricados con fieltro.

Afinación del piano


Afinador de pianos.
La afinación del piano consiste en realizar la modificación de la tensión de las cuerdas de manera tal que éstas vibren en las frecuencias adecuadas. Así se logra que la música resultante sea agradable al oído según los cánones de la música occidental. Esta tarea es realizada por personas especializadas llamadas «técnicos afinadores de pianos».

El proceso de afinación consiste en que el afinador, valiéndose de un diapasón, afina las tres cuerdas que corresponden al la3 a una frecuencia de 440 Hz (La 440) . Una vez que tiene esta primera tecla afinada, se basa en la serie armónica (reformada) para afinar el resto.

El batimiento 

Desde la época de Pitágoras hasta el siglo XVII, los músicos afinaban sus instrumentos ayudándose con la serie armónica. Esto hacía que sólo se pudiera tocar en la tonalidad básica que se había utilizado para afinar el instrumento (probablemente no había una tonalidad fija, ya que no se utilizaban diapasones para unificar la afinación).

En el siglo XVIII los fabricantes de clavecines aplicaron una manera de afinar los teclados, similar a la desarrollada por Bartolomé Ramos de Pareja para afinar instrumentos con trastes, que permitía tocar obras modulando a cualquier tonalidad sin tener que reajustar la afinación. 

La llamaron «buen temperamento». Aprovechando esta nueva característica, Bach compuso una obra que mostraba un preludio y fuga por cada una de las 24 tonalidades posibles llamada El clave bien temperado.
Desde principios del siglo XX los pianos, como todos los instrumentos de afinación variable, se afinan con el temperamento igual. El afinador sabe cuánta «desafinación» (cuánto batimiento o golpeteo rítmico generado por la falta de unísono) tiene que agregarle a cada tono para que el piano quede afinado con temperamento igual.

El piano en la música clásica [editar]

Muchas obras, célebres en su versión para orquesta, han sido escritas inicialmente para el piano. Algunos ejemplos son las Danzas húngaras de Johannes Brahms, Cuadros de una exposición de Modest Músorgski, Gimnopedias de Erik Satie o Canción de primavera de Felix Mendelssohn-Bartholdy.
A la inversa, muchas obras del repertorio clásico han sido transcritas para el piano como, por ejemplo, las transcripciones que realizó Franz Liszt de las sinfonías de Ludwig van Beethoven. El piano es muy utilizado en música de acompañamiento de la voz en coros, lieder y melodías. También es utilizado en música de cámara, a dúo con otro instrumento, que suele ser el violín o la flauta, en tríos, cuartetos o quintetos con piano.
El piano es el instrumento pedagógico por excelencia porque es un instrumento polifónico, polirítmico y de simple utilización, relativamente barato y bastante sonoro. Por ello es utilizado en la mayoría de las clases de solfeo de las escuelas de música y los conservatorios como el instrumento principal del pedagogo.

Formas musicales en la música clásica 

Las 12 Sonate da cimbalo di piano e forte detto volgarmente di martelletti compuestas por Lodovico Giustini en 1732 fueron las primeras obras específicas para piano.

Las formas musicales para el piano han variado en cada época. En el período barroco, cuyo repertorio inicialmente estaba previsto para clavecín u otros instrumentos en teclado, principalmente se compusieron obras con formas nacidas de bailes y formas contrapuntísticas como la partita, la suite, la fuga, la tocata, el pasacalle, la sonata, la gavota o las variaciones. En la época clásica, las formas predominantes fueron la sonata, la fantasía, la bagatela y otras formas aristocráticas.

En la música romántica, además de la sonata, aparecen formas más libres y de orígenes diversos como el nocturno, el impromptu, el scherzo, la balada, la fantasía, la mazurca, el vals, la rapsodia o el preludio. Esta época verá también el nacimiento del concierto para piano en su forma moderna, generalmente una pieza que necesita un dominio completo del instrumento.

Compositores destacados de música clásica 

Frédéric Chopin fue un destacado pianista y compositor romántico de obras para piano.

Las primeras composiciones específicas para piano aparecieron en torno al 1732, entre las que destacan las 12 sonatas para piano de Lodovico Giustini tituladas Sonate da cimbalo di piano e forte detto volgarmente di martelletti.
En el período barroco hubo muchos compositores destacados que compusieron obras y conciertos para instrumentos de teclado. 

Por ello no se les puede considerar compositores para piano pero muchas de sus obras han sido interpretadas posteriormente con dicho instrumento. Entre ellos destacan los alemanes Johann Sebastian Bach, Georg Friedrich Händel, los franceses Jean-Philippe Rameau y François Couperin, los italianos Domenico Scarlatti y Tomaso Albinoni y el español padre Antonio Soler.

En el clasicismo destacan las obras para piano de compositores como Wolfgang Amadeus Mozart, Joseph Haydn, Ludwig van Beethoven, Muzio Clementi y otros menos conocidos como Friedrich Kuhlau, Jan Ladislav Dussek y Anton Diabelli. En dicho período también existieron otros compositores que crearon gran cantidad de sonatinas, rondós y variaciones, en ocasiones con fines didácticos.

El piano fue un instrumento representativo del romanticismo musical, no sólo en el ámbito musical sino también en el técnico ya que gracias a los avances logrados gracias a la Revolución industrial su mecanismo fue mejorado sustancialmente. 

De la misma forma que el capitalismo influyó en el modo de organización jerárquico de las cadenas de producción, el piano se utilizó como herramienta para conseguir la expresión musical y como ayuda a la composición.En dicho período hubo importantes compositores como Felix Mendelssohn-Bartholdy, Frédéric Chopin, Franz Liszt, Robert Schumann, Franz Schubert, Johannes Brahms, Edvard Grieg e Isaac Albéniz que realizaron obras para piano. Del romanticismo tardíoAleksandr Skriabin, Sergéi Rajmáninov y Gabriel Fauré.

Son pocos los compositores para piano que puedan ser considerados impresionistas. Destaca principalmente Claude Debussy que compuso una amplia variedad de obras para piano y para orquesta y grupos de cámara, además de 24 preludios, varias suites, estudios y otras obras.

La sinfonía o la sonata para piano fueron composiciones muy usadas por los compositores románticos y post-románticos, pero Debussy nunca compuso ninguna obra de este tipo. Otro compositor francés que realizó obras de este estilo fue Maurice Ravel, aunque es considerado un compositor neoclásico más que impresionista. Compuso un elevado número de obras para piano que orquestó en su mayoría y también transcribió para piano obras propias ideadas para orquesta.
 En la música contemporánea compositores como Béla Bartók, Ígor Stravinski, Sergéi Prokófiev, Aaron Copland, Dmitri Shostakóvich, Arnold Schönberg y Dmitri Kabalevski, entre otros, compusieron una amplia literatura pianística.

El piano en otros géneros musicales 

El piano es uno de los instrumentos más utilizado en música clásica occidental. Muchos compositores también son pianistas y utilizan el piano como instrumento de composición. Los directores de orquesta tienen a menudo formación como pianistas.
El piano es empleado también normalmente en otros géneros musicales, tales como el jazz, el blues o el ragtime, así como el tango y la salsa.

También se emplea el piano, aunque en menor medida, en el rock and roll, usado por Jerry Lee Lewis, por ejemplo; el rock, con Queen, Pink Floyd y Lynyrd Skynyrd, entre otros; el blues, con figuras como The Blues Brothers; el rock en español con intérpretes como Charly García y Fito Páez, y en ciertas corrientes pop, con grupos como ABBA. Sin embargo y cada vez más a menudo es reemplazado por el sintetizador o el teclado electrónico. En el siglo XXI, ciertos grupos como Keane, han desterrado el uso de la guitarra en provecho del piano en el género musical conocido como piano rock.

Pianistas destacados 

Franz Liszt al piano en 1886.

Un pianista profesional puede actuar en solitario, tocar con una orquesta u otra agrupación musical o tocar en compañía de cantantes u otros instrumentos. En la música occidental existen muchos estilos de música donde se toca el piano. Consecuentemente, los pianistas tienen una amplia variedad de formas y estilos a elegir, incluyendo jazz, música clásica y todo tipo de música popular.

Pianistas de música clásica 

Los pianistas clásicos solían comenzar su carrera musical tocando el piano desde edades muy tempranas, incluso a los tres años. En los siglos XVIII y XIX, los compositores solían interpretar sus propias obras, como es el caso de Wolfgang Amadeus Mozart, Ludwig van Beethoven, Frédéric Chopin, Franz Liszt, Felix Mendelssohn-Bartholdy, Carl Maria von Weber, Charles-Valentin Alkan y Johannes Brahms entre otros. La pianista alemana Clara SchumannRobert Schumann.

El ruso Antón Rubinstein destacó a finales del siglo XIX como compositor e intérprete, al igual que su compatriota Aleksandr Skriabin. A principios del siglo XX muchos pianistas realizaron interpretaciones por Europa Occidental y Estados Unidos, entre los que destacan los polacosIgnacy Jan Paderewski, Józef Hofmann y Arthur Rubinstein, los españoles Isaac Albéniz, Enrique Granados y Manuel de Falla, así como el italiano Ferruccio Busoni o el suizo Alfred Cortot.
En el que período entre la Primera y Segunda Guerra Mundial destacaron por encima del resto el compositor e intérprete ruso Sergéi Rajmáninov, el austriaco Artur Schnabel, la inglesa Myra Hess, los alemanes Walter Gieseking y Wilhelm Kempff, los españoles José Cubiles, Ricardo Viñes y la brasileña Guiomar Novaes. En 1945, pasada la Segunda Guerra Mundial, aparecieron pianistas soviéticos como Sergéi Prokófiev y Dmitri Shostakóvich, Emil Gilels y Sviatoslav Richter. 

El chileno Claudio Arrau destacó por ser maestro en un amplio repertorio. Junto a ellos sobresalieron el intérprete y pedagogo checo Rudolf Serkin, el virtuosoVladimir Horowitz y los españoles Rafael Orozco y Alicia de Larrocha. 

En dicha época además destacaron el anglo-austriaco Alfred Brendel, protagonista varias controversias estéticas por su enfoque musicológico, el canadiense Glenn Gould, que grabó la obra de Bach, los estadounidenses Van Cliburn y Murray Perahia, el soviético Vladímir Áshkenazi, el israelí Daniel Barenboim y la argentina Martha Argerich. A finales del siglo XX y comienzos del XXI, la calidad técnica ha ido en aumento, lo que ha propiciado la proliferación de concursos internacionales que han servido como plataforma a artistas jóvenes.

Pianistas de jazz 

Art Tatum en un fotograma de la película The Fabulous Dorseys de 1947.

El ragtime, estilo musical de finales del siglo XIX, es considerado el precursor del jazz. La popularización del ragtime ocurrió entre los años 1895 a 1915 aproximadamente y los pianistas y compositores clásicos más destacados de dicha época fueron Scott Joplin, James Scott y Joseph Lamb. Otros músicos, como Jelly Roll Morton y James P. Johnson, sirvieron de transición entre el ragtime y el jazz. 

El mencionado James P. Johnson fue el primer pianista importante del barrio de Harlem y destacó por el uso del piano como instrumento de acompañamiento en el jazz. El barrio de Harlem, situado en Manhattan, fue durante la década de 1920 el centro del florecimiento de la cultura negra, conocido como Renacimiento de Harlem, y un lugar de confluencia de numerosos pianistas de jazz, los cuales tocaban según el estilo denominado stride piano.

Dicho estilo consistía en alternar permanentemente una nota tocada en el bajo en los tiempos nones y un acorde tocado en los pares.
En esa época también destacó Earl Hines, por su novedosa aportación de ritmos y acentos y la influencia que ejerció en los pianistas coetáneos,y Fats Waller. En la década de 1930, dentro del estilo swing, se hizo famoso Art Tatum por su virtuosismo y la creatividad de sus interpretaciones. 

Muchos le consideraron el «mejor pianista de jazz de la historia». En esa época también destacó Count Basie, que incluyó en el jazz elementos del swing y el blues, y Fletcher Henderson. El estilo bebop del piano, surge en la década de los 40 por invención de Thelonious Monk y otros músicos. En dicho estilo destacó Bud Powell como una de las figuras principales y creador de escuela en el jazz moderno.

Bill Evans perteneció al género hard bop y revolucionó el género del trío de piano en el jazz tal y como se conocía hasta entonces, ya que anteriormente el piano dominaba y dirigía la música y el contrabajo y la batería marcaban el ritmo y él cambió esta forma de concebir la música para dar igual importancia a los tres instrumentos del trío, pudiendo desempeñar el papel de director del conjunto cualquiera de ellos.

En esa época, Milt Buckner incorporó a la música de jazz para piano gran cantidad de elementos de la música clásica europea desde Johann Sebastian Bach hasta Darius Milhaud. En el estilo jazz rock, que surgió a comienzos de los años 1970, destaca Chick Corea, líder del grupo Return to Forever. McCoy Tyner es la figura más destacada del mainstream jazz aunque se ha aproximado a una amplia variedad de estilos jazzísticos a lo largo de su carrera como el jazz progresivo, jazz modal y hard bop, entre otros.

Su estilo ha influido a numerosos pianistas, entre los que se incluye la estadounidense Joanne Brackeen.Otros pianistas de jazz destacados son Geri Allen, Ray Charles, Nat King Cole, Duke Ellington, Egberto Gismonti, Herbie Hancock, Ahmad Jamal, Keith Jarrett, Norah Jones, Diana Krall, Tete Montoliu, Oscar Peterson, Enrique Villegas y Michel Petrucciani.

Fabricantes destacados de pianos

Carl Bechstein, fundador de C. Bechstein Pianofortefabrik, fue un destacado fabricante de pianos.

A lo largo del siglo XIX se fundaron numerosas empresas de fabricación de pianos. En 1828, Ignaz Bösendorfer fundó la suya en Austria y el 1853 supuso un hito en lo que se refiere a formación de fábricas de pianos, ya que es la época de la fundación de las fábricas que actualmente poseen mayor prestigio: el alemán Heinrich Engelhard Steinweg emigró a Estados Unidos y fundó en Nueva York la fábrica Steinway & Sons; el checo Antonín Petrof fundó en 1864 la fábrica de pianos Petrof, como también, en la misma época, Julius Blüthner y Carl Bechstein hacen lo propio en Leipzig y Berlín respectivamente.

En la actualidad, las compañías de fabricación de pianos más destacadas se encuentran en Estados UnidosSteinway & Sons, Mason & Hamlin, Baldwin y Chickering and Sons entre otros), en Alemania (como Bechstein o Blüthner), en Austria (Bösendorfer), en República Checa (Petrof) y en Japón (Yamaha y Kawai). (
Ante el creciente aumento de los costes de producción, muchos fabricantes han trasladado la producción de sus modelos de serie económica a países en los que la mano de obra es más barata, como China o Indonesia. Otros han simplificado el diseño exterior del instrumento y han suprimido prácticamente cualquier adorno.

Otras compañías destacadas son Broadwood, la compañía de fabricación más antigua del mundo y fundada en 1783; las francesas Érard y Pleyel, la italiana Fazioli, las alemanas Perzina o Seiler, las checas Weinbach o Scholze y la coreana Young Chang.

Papel social del piano

El piano en un centro social del siglo XIX (Moritz von Schwind, 1868).

El piano es un instrumento fundamental en la música clásica europea, el jazz y otros géneros musicales occidentales, así como en el cine y la televisión. Gran número de compositores han sido habilidosos pianistas porque el teclado del piano ofrece un medio sencillo para la interacción compleja melódica y armónica. El piano a menudo ha sido una herramienta para la composición.

La historia social del piano es la historia del papel del instrumento en la sociedad. Desde que se inventó el piano a finales del siglo XVII, su uso se fue generalizando en la sociedad occidental de finales del siglo XVIII y sigue siendo ampliamente interpretado en los siglos XX y comienzos del XXI. En el siglo XVIII, el piano y la mujer estuvieron muy ligados, hasta el punto de que se tenía muy en cuenta si la joven tenía estudios de piano a la hora de formalizar un matrimonio.

El piano siempre fue un instrumento excesivamente costoso y en sus inicios, sólo la alta burguesía y la aristocracia podían permitirse comprar uno. Con el paso del tiempo y el incremento del nivel de vida por parte de algunos sectores de la sociedad, el piano se convirtió en un instrumento con precio más accesible y en un elemento fundamental de entretenimiento dentro de los hogares. Su uso generalizado comenzó a disminuir a partir de la invención de aparatos mecánicos y electrónicos como la pianola, el fonógrafo y la radio.

Seguiremos con partitura pronto..







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